清(1644-1911AD)是中國最後一個皇朝,愛新覺羅氏。清太祖努爾哈赤是滅掉北宋的女真人後裔,1616年在中國的東北建國稱汗,史稱“後金”。1636年,皇太極改國號為清,並稱帝。1644年,李自成滅明,同年吳三桂引清兵入關,福臨入北京稱帝,年號順治。

順治帝駕崩後,康熙帝即位,開創了長達一百多年的“康乾盛世”。康熙八歲稱帝,十六歲智擒鰲拜,二十歲開始平定三藩叛亂。後又收復臺灣,三次親征蒙古噶爾丹叛亂,北抗沙俄入侵,在拉薩設置住藏大臣,近代中華版圖賴以粗定。《清史稿》上說康熙大帝“仁孝性成,智勇天錫。早承大業,勤政愛民。經文緯武,寰宇一統,雖曰守成,實同開創焉。”更難得他“聖學高深,崇儒重道”,優待漢族士大夫,組織出版了《康熙字典》等圖書。

康熙帝對西方文化也十分重視,向來華傳教士學習代數、幾何、天文、醫學等方面的知識。

康熙自幼習武,精於騎射。他能開硬弓命中很遠的靶子,每每圍場狩獵康熙左右開弓,所獲野獸甚多。在對三藩、臺灣、蒙古和沙俄的戰爭中顯示出運籌帷幄,決勝千里的軍事才能。

康熙駕崩後傳位給雍正,雍正崩後傳位給乾隆。乾隆皇帝是歷史上又一位難得的英主。他幼年就精於武術,對新疆、蒙古、越南等地十次用兵,皆取得勝利,稱“十全武功”。乾隆一生喜文喜詩,作詩曾多達四萬首。他總結自己在政治及軍事上的成就,自稱“文治武功十全老人”。乾隆年間修《四庫全書》,歷時九年,共八億字,收錄了從先秦至大清的絕大多數重要古籍,涵蓋了幾乎中國古代的所有學術領域。

1840年,鴉片戰爭爆發,清廷屢戰屢敗。後經太平天國起義,國力大衰;其後經甲午戰爭,割地賠款。至1911年,被孫中山辛亥革命推翻。

四大名著中的《紅樓夢》成書於清代。

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