明朝(1368-1644AD)是中國歷史上最後一個由漢人建立的中原王朝。明太祖朱元璋將蒙古人逐出中原後,國力迅速恢復,至明成祖時達到鼎盛時期。明成祖本為朱元璋的第四個兒子,是一位縱橫沙場,無人相抗的軍事家。他將國都從南京遷到北京,下令修撰《永樂大典》。這是一部集天文、地理、陰陽、醫學、卜筮、僧道、方技、文學、藝術等百科全書式的著作,成書時大約3.7億字,未對收錄的圖書做任何刪改,保持了無數珍貴古籍的原貌,後毀於戰火,現有一些殘本存於中國、日本、韓國、越南、英國、德國和美國,其中海外以美國國會圖書館殘本最多。

明成祖派鄭和七次下西洋,歷時二十八年,不但促進了世界貿易,更宣傳了中國的文化。鄭和的艦隊到達三十餘個國家,最遠到達非洲東部、紅海,並有可能到達過美洲大陸、澳大利亞和新西蘭。

明成祖年號永樂,史稱“永樂之治”,其文治武功可媲美於漢唐盛世。

明朝時白話小說非常發達,四大名著中《三國演義》、《水滸傳》和《西記》皆成書於明代,此外還有《東周列國誌》,短篇小說集“三言”、“二拍”等名著。

明朝的道教非常興盛,嘉靖帝是一位虔誠的道教信徒。王陽明則發揚光大了儒家的“心學”,這是儒家哲學的重要分支。李時珍著《本草綱目》。

明神宗萬曆二十年和二十五年,中國的藩屬國朝鮮遭日本豐臣秀吉政權入侵,大明派兵幫助朝鮮打敗了日軍。

明末中國有宦官之亂,於1644年被農民起義領袖李自成所滅。

《水滸傳》
《西遊記》